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Tanzanie – l'iPhone-microscope pour la recherche médicale


Rédigé le Mercredi 13 Mars 2013 à 05:41
Andrée Navarro


En zones rurales de Tanzanie, des médecins ont utilisé le zoom de la caméra de leur iPhone équipé d'une simple loupe comme microscope portable pour détecter des vers intestinaux, un problème affectant surtout les enfants.


American Journal of Tropical Medicine and Hygiene
American Journal of Tropical Medicine and Hygiene
La méthode utilisée par les médecins tanzaniens est publiée en ligne cette semaine dans l'American Journal of Tropical Medicine and Hygiene. Pour le Dr Isaac Bogoch, spécialiste des maladies infectieuses à l'hôpital général de Toronto au Canada et principal auteur de la publication «C'est la première fois que cette simple technologie est utilisée pour diagnostiquer des parasites intestinaux».

La loupe coûte huit dollars, et les médecins tanzaniens ont également utilisé une lampe électrique pour éclairer l'échantillon d'excrément contenu dans des lames de verre de laboratoire pour les photographiers. Ce dispositif simple et rapide à mettre en place, a coûté 15 dollars plus le prix de l'iPhone.

Dans le cadre de cette étude clinique pour tester différents traitements contre les parasites intestinaux, les médecins ont examiné des échantillons provenant de 199 enfants de l'île de Pemba en Tanzanie. Cet iPhone-microscope a pu diagnostiquer une infection avec des vers intestinaux dans 70% des échantillons en détectant les œufs de ces parasites.

On apprend dans cette étude que la sensibilité d'un téléphone portable-microscope varie selon le type de ver et l'intensité de l'infection. Ce système a pu détecter 81% des infections avec les vers Ascaris lumbricoides, 54% avec des Trichuris trichiura mais seulement 14% de celles avec les ankylostome. Les chercheurs ont attribué ce faible taux de détection au fait que ces vers laissent très peu d’œufs comparativement aux autres parasites intestinaux.
L'iPhone-microscope n'a pas été aussi sensible qu'un petit microscope de laboratoire mais les chercheurs estiment qu'avec quelques réglages il pourrait être très comparable.

«Nous pensons que les téléphones portables transformés en microscope pourraient bientôt devenir un outil de diagnostic précieux dans les zones rurales pauvres et isolées où les parasites intestinaux représentent de sérieux problèmes de santé, surtout chez les enfants», a déclaré le Dr Bogoch, soulignant que nombre de médecins et personnels sanitaires possédaient un téléphone portable.

Pour info, un télescope classique coûte environ 200 dollars mais ne fonctionne pas avec des piles et ne peut donc pas être utilisé dans des régions où il n'y a pas d'électricité...