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Recherche - ralentir et stocker de la lumière dans un cristal


Rédigé le Samedi 17 Août 2013 à 01:25
Andrée Navarro


En physique, réussir à ralentir et stopper la lumière est un champ d'investigation très important. Des chercheurs ont réussi à développer une technique pour y parvenir.


stocker de la lumière dans un cristal
stocker de la lumière dans un cristal
Il faut savoir que la lumière bouge dans le vide total à plus de 300.000 km/s, et peut être ralentie selon les structures qu'elle traverse (air, eau ou cristaux par exemple). On apprend dans un article paru dans le journal Optics Express, que des chercheurs Français et Chinois de l'université  de Nice - Sophia Antipolis et de l'université de Xiamen en Chine, ont réussi à ralentir des photons à un milliardième de leur vitesse en utilisant un cristal renfermant des molécules de colorant. Selon les chercheurs cette découverte pourrait déboucher sur des nouvelles technologies de mesure à distance et de mesure de vitesses.

Les chercheurs ont utilisé des cristaux liquides, comparables à ceux des écrans LCD et des ordinateurs. Ils ont ajouté un composé chimique qui modifie les cristaux liquides pour leur donner une forme en hélice. Enfin, des molécules de colorant permettent de changer la forme des hélices lorsqu'elles sont touchées par de la lumière. En fonction des impulsions de lumière et des longueurs d'onde, les photons sont plus ou moins ralentis ce qui permet de "stocker" la lumière pour ensuite la relâcher à la demande.

Umberto Bortolozzo, indique que la prochaine étape consistera à tester leur cristal sur des longueurs d'ondes plus courtes, utilisées dans la communication optique. Selon ce chercheur "Pouvoir atteindre des faibles vitesses de lumière, et pouvoir la stopper, est très excitant autant pour la recherche fondamentale qu'appliquée. Cela nous offre de nouvelles possibilités dans les techniques de mesure à distance et de stockage optique".




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