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Le Nobel de médecine à trois Américains spécialistes de l'horloge biologique - vidéo


Rédigé le Lundi 2 Octobre 2017 à 13:29
Andrée Navarro


Le Nobel de médecine vient d'être attribué ce 2 octobre à trois chercheurs américains . Leurs travaux sur l'horloge biologique nous informent sur l'adaptation du corps au cycle du jour et de la nuit, mais aussi sur les troubles du sommeil ou ceux liés au décalage horaire.


Ils s'appellent Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash et Michael W. Young . Ils viennent d'être primés pour "leurs découvertes des mécanismes moléculaires qui règlent le rythme circadien" par l'Assemblée Nobel de l'Institut Karolinska à Stockholm.

Le terme scientifique de "rythme circadien" désigne une des fonctions vitales primordiales chez les êtres vivants multicellulaires: il régule le sommeil, les comportements alimentaires, la pression artérielle et la température corporelle. A partir de l'observation de mouches, Jeffrey C. Hall et Michael Rosbash, qui exerçaient ensemble à l'université Brandeis de Boston, et Michael Young, de l'université Rockefeller à New York, ont isolé en 1984 un gène contrôlant ce fameux rythme biologique.

[effrey C. Hall et Michael Rosbah ont ensuite démontré que ce gène, s'il fonctionne correctement, encode une protéine qui s'accumule dans la cellule au cours de la nuit puis est désagrégée pendant le jour. En 1994, Michael Young a identifié un second gène de l'horloge biologique essentiel à la régulation du rythme circadien.

La recherche a mis en avant le rôle essentiel de ces mécanismes dans l'espérance de vie et la santé, par exemple les conséquences néfastes du travail de nuit à long terme sur l'organisme des infirmières et des ouvriers postés.

L'an dernier, le Nobel de médecine était allé au Japonais Yoshinori Ohsumi pour sa contribution à la compréhension du renouvellement des cellules.

Chaque prix est doté de neuf millions de couronnes suédoises (environ 937.000 euros) que se partagent les lauréats.





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