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Jeux vidéo – ils ralentissent le déclin mental des personnes âgées


Rédigé le Dimanche 5 Mai 2013 à 01:43
Andrée Navarro


Selon une étude menée par des chercheurs de l'Université de l'Iowa aux Etats-Unis, les jeux vidéo, souvent décrits comme mauvais pour les enfants, seraient salutaires pour les plus de 50 ans, car ils mobilisent et améliorent leurs facultés cognitives.


Road Tour
Road Tour
Une série d'études visent à comprendre pourquoi, en vieillissant, on perd les fonctions majeures du cerveau qui assurent le fonctionnement de la mémoire, de l'attention, de la perception et de la résolution de problèmes. Des chercheurs de l'Université de l'Iowa aux Etats-Unis ont observé des centaines de personnes de plus de 50 ans qui ont présenté des signes d'amélioration de leurs capacités cognitives et un recul de plusieurs années du déclin lié à la vieillesse.

681 personnes en bonne santé ont été réparties en quatre groupes témoins, à l'intérieur desquels ont également été séparés les 50-64 ans et les plus de 65 ans. Un groupe devait jouer à de simples mots croisés sur ordinateur, les trois autres à un jeu vidéo baptisé «Road Tour» qui consiste à identifier un modèle de voiture affiché brièvement sur une plaque d'immatriculation. À chaque niveau de difficulté la vitesse augmente, tout comme les éléments de distraction sur l'écran.

Selon Fredric Wolinsky, professeur de santé publique à l'Université de l'Iowa, auteur principal de cette étude sortie dans la revue PLOS One, «l'entraînement peut permettre à un joueur d'augmenter de 70% sa vitesse».

Testés au bout d'un an, les groupes qui ont joué au moins 10 heures ont gagné au moins trois ans de bonne santé mentale, selon l'étude. Le groupe ayant joué quatre heures de plus a même gagné quatre ans de recul du déclin cognitif.

Selon le Professeur Wolinsky «On n'a pas seulement prévenu leur déclin, on a accéléré leurs facultés». L'avantage des jeux vidéo, pour les plus âgés, semble résider dans cette accélération des capacités cognitives, qui peut favoriser une vision plus panoramique.

Il faut savoir qu’avec l'âge, la vue se restreint à une sorte de «tunnel», explique le chercheur. Les personnes ayant joué à «Road Tour» ont obtenu de meilleurs résultats que les joueurs de mots croisés traditionnels sur les plans de la concentration, de la vitesse et de l'agilité de passer d'une tâche à une autre. Jouer, pour les chercheur pourrait améliorer de 1,5 à 7 ans ces fonctions mentales.




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