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Disparition de l'un des pères d'internet et inventeur de l’email


Rédigé le Lundi 7 Mars 2016 à 16:28
Andrée Navarro


Raymond Samuel Tomlinson, l’inventeur du courrier électronique, est mort samedi 5 mars à l’âge de 74 ans. Il se classe au quatrième rang du palmarès du MIT des 150 plus grandes inventions et idées.


Raymond Samuel Tomlinson est né le 23 avril 1941 à Amsterdam dans l’État de New York. Après le Massachusetts Institute of Technology (MIT) il commence sa carrière en 1967 chez Bolt, Beranek and Newman (BBN), une société de haute technologie, aujourd’hui filiale du groupe Raytheon. En 1971, il fait partie de l’équipe du programme ARPANET pour Advanced Research Projects Agency Network, à l’origine du transfert de données sur Internet. Il développe notamment la première application qui permet d’envoyer des messages d’un ordinateur à un autre en combinant deux programmes : SNDMSG et CPYNET. Il met au point la première adresse électronique en utilisant le fameux signe «@», l'arobase qui apparaît aujourd’hui dans chacun de nos courriels.

Il n’est cependant pas l’inventeur de l’arobase, qui fut utilisé pour la première fois en 1536 par un marchand Florentin du nom de Francesco Lapi. « On me demande souvent pourquoi j’ai choisi ce signe, mais c’était tout à fait logique », avait déclaré Raymond Samuel Tomlinson, «on m'avait demandé de trouver un moyen de distinguer le courrier local du courrier transitant sur le réseau ». À l’origine, « i[le but du signe était d’indiquer un prix unitaire [par exemple, 10 articles@1,95 dollar]. J’ai utilisé ce signe pour indiquer que l’utilisateur était « chez » [« at » en anglais] un autre hôte et non pas situé localement]i ». L'arobase n’apparaissant dans aucun nom propre ou nom commun, en faisait un outil idéal. User@host va ainsi devenir la norme mondiale pour les courriers électroniques.

Le premier message est envoyé en 1971. "Le premier message a été envoyé entre deux machines qui étaient littéralement côte à côte", se souvenait Raymond Samuel Tomlinson . "Le seul lien physique qui les reliait était l’ARPANET. Je me suis envoyé un certain nombre de messages à moi-même d’une machine à une autre. Les textes de ces messages n’étaient pas mémorisables et je les ai oubliés. Le premier message était probablement QWERTYUIOP ou quelque chose comme cela. Lorsque j’ai estimé que le programme semblait fonctionner, j’ai envoyé un message au reste de mon groupe, expliquant comment envoyer des messages sur le réseau. La première utilisation d’un réseau de courriel annonçait sa propre existence ».

En 2000, Raymond Samuel Tomlinson et Steve Wozniak, le cofondateur d’Apple avec Steve Jobs, reçoivent le prestigieux prix Geoge Stibitz, attribué à des chercheurs ayant permis de réaliser des avancées majeures dans le domaine de l’informatique et des communications. L'année suivante, l’International Academy of Digital Arts and Sciences lui décerne un Webby Award. Raymond Samuel Tomlinson est classé au quatrième rang du palmarès du MIT des 150 plus grandes inventions et idées.





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