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Des «bras magiques imprimés» pour une enfant handicapée - vidéo


Rédigé le Mercredi 8 Août 2012 à 01:26
Andrée Navarro


Emma Lavelle, une petite fille américaine de quatre ans a retrouvé l'usage de ses bras grâce à une imprimante 3D.


Emma Lavelle
Emma Lavelle
C’est l’histoire d’une fillette qui souffre d'arthrogrypose depuis sa naissance. L’arthrogrypose se caractérise par des raideurs articulaires qui empêchent ses muscles de se développer. Emma Lavelle a déjà subi plusieurs interventions et a été plâtrée à différentes reprises. Pourtant à deux ans, elle ne pouvait toujours pas bouger ses bras et était incapable de jouer ou de se nourrir toute seule comme les enfants de son âge.


Sa mère ayant entendu parler d'exosquelette biomécanique, l'a inscrite au programme Wilmington Robotic Exoskeleton (WREX). L’exosquelette est attaché aux membres des patients pour les aider à se mouvoir grâce à un système d'élastiques et d'articulations artificielles.


Mais voilà, l’appareil constitué de pièces de métal était trop lourd et inadapté pour un enfant aussi jeune. Today's Medical Developments explique que les médecins, Tariq Rahman et Whitney Sample, ont alors eu l'idée de fabriquer un exosquelette grâce à une imprimante 3D, qui fabrique des prototypes en thermoplastique à partir de dessins.


Emma est aujourd'hui capable de jouer et de prendre ses parents dans ses bras. Elle porte son exosquelette en plastique tous les jours, chez elle et à l'école. Elle peut faire ses devoirs, elle écrit, elle joue et peut interagir avec ses camarades avec ce qu’elle appelle « ses bras magiques». Une quinzaine d'enfants utilisent aujourd'hui ce système.






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