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États-Unis - les gènes d'un embryon humain modifiés


Rédigé le Mercredi 2 Août 2017 à 20:08
Andrée Navarro


Une grande première aux États-Unis ? Selon la revue MIT Technologie Review, des chercheurs américains seraient parvenus à modifier des gènes défectueux dans des embryons humains en utilisant la technique d'édition génétique CRISPR/Cas9.


Selon le porte parole de l'université des Sciences et de la Santé d'Oregon où les travaux ont été menés, les résultats de cette étude devraient être bientôt publiés dans une revue scientifique.
La revue américaine MIT Technologie Review cite pour sa part l'un des scientifiques de l'équipe selon lequel ces expériences ont permis de démontrer qu'il était possible de corriger efficacement et sans risque des défauts génétiques responsables de maladies héréditaires. Les chercheurs n'ont pas laissé ces embryons modifiés se développer au-delà de quelques jours.

Selon le docteur Simon Waddington, professeur de technologie de transfert génétique à l'University College London "il est très difficile de faire des commentaires sur ces travaux étant donné qu'ils n'ont pas fait l'objet d'une publication scientifique".

Pour info, en 2015 des chercheurs en Chine ont été les premiers à modifier des gènes d'un embryon humain avec des résultats mitigés, selon un compte-rendu publié par la revue britannique Nature. La technique CRISPR/Cas9, mécanisme découvert chez les bactéries, représente un immense potentiel en médecine génétique car elle permet de modifier rapidement et efficacement des gènes. Il s'agit de ciseaux moléculaires qui peuvent, de façon très précise, enlever des parties indésirables du génome pour les remplacer par de nouveaux morceaux d'ADN.

De la même manière que cette technique peut permettre de corriger des gènes défectueux responsables de maladies, elle pourrait théoriquement pouvoir produire des bébés dotés de certains traits...